En ella encontrarán toda la información sobre las actividades desarrolladas por el ACDC de la Universidad de La Laguna (Tenerife) en relación con nuestros intereses: la divulgación científica, el análisis objetivo de las pseudociencias y la difusión del pensamiento crítico.  
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Noticias. ACDC
El Aula de Divulgación Científica de la ULL y la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular
 

Recientemente se ha publicado el número 184 de la Revista SEBBM, publicación trimestral de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular correspondiente al segundo trimestre de 2015. En la revista figura un dossier dedicado a las pseudociencias y su repercusión, no solo en el campo de la ciencia, sino también en la vida cotidiana. El dossier está formado por un artículo de presentación y otros cuatro artículos cuya coordinación fue encargada por el Consejo Editorial de la revista al profesor de la ULL José María Riol Cimas, director del Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC).

Tres de los artículos, el de presentación y otros dos, están escritos por tres miembros del ACDC de la ULL: el antes citado José María Riol Cimas, Carlos J. Álvarez González y Ricardo Campo Pérez. Los otros dos artículos fueron encargados por el coordinador del dossier a José Miguel Mulet, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia, y a Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona.

Los títulos de los artículos son los siguientes: Las pseudociencias y las universidades (J.M. Riol), Pseudociencias y Medicina (J.M. Mulet), Creencias pseudocientíficas y procesos cognitivos: cuando la explicación está en el cerebro (C.J. Álvarez), Ciencia y creencias alternativas (R. Campo) y La astrología, esa antigua compañera (J. Armentia). Se puede descargar la revista completa, en formato pdf, en la siguiente dirección: http://www.sebbm.com/revista/archivo.asp

La Universidad de La Laguna es la única universidad española que mantiene un curso interdisciplinar (el curso sobre Ciencia y pseudociencias, ininterrumpidamente desde 2001) y una entidad (el ACDC de la ULL, desde 2003) dedicados a la divulgación científica, el análisis objetivo de las pseudociencias y la difusión del pensamiento crítico. Así pues, no sorprende la elección del Consejo Editorial de la revista, que viene a ser un reconocimiento a la actividad frente a las pseudociencias desarrollada por la ULL, casi en solitario en España, desde hace muchos años.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 08 julio a las 13:13:35 (1413 Lecturas)
 
El chocolate, la delicia azteca que conquistó Europa
 

El 7 de julio de 1550 es la fecha que oficialmente marca la llegada del chocolate al viejo continente. Una delicia de la que los europeos disfrutaron con muchos siglos de retraso respecto a las civilizaciones americanas.

Según los cálculos de los arqueólogos, el cacao se empezó a consumir en México y Sudamérica hasta trece siglos antes del nacimiento de Cristo. Desde entonces, pueblos como el maya cultivaban la planta en sus jardines y utilizaban las semillas para enriquecer las bebidas de sus rituales.

Otros grandes consumidores eran los aztecas, que optaban por sazonar el líquido xocoatl (literalmente, agua amarga) con vainilla y chile. La vaina de la planta era tan valiosa que se utilizaba como moneda de intercambio.  

A su llegada a tierras mexicanas, Hernán Cortés también fue conquistado por el chocolate. “Es una bebida divina que refuerza la resistencia y combate la fatiga. Una sola copa de este adorado líquido permite a un hombre caminar sin comer durante un día entero”, escribía tras haberlo probado.

Todavía persiste la polémica sobre si fue el propio Cortés o los dominicos quienes trajeron a España las semillas del cacao y los secretos de la elaboración de la bebida. Pero sobre lo que hay acuerdo es al señalar la sensación y el revuelo que levantó entre el clero y la nobleza de la época.

A partir de entonces, los monjes transportaban las semillas en sus viajes a los monasterios y varios nobles se aseguraban de llevar todo el instrumental necesario para preparar la bebida cuando visitaban las cortes extranjeras.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 08 julio a las 13:11:25 (145 Lecturas)
 
Los padres ven ahora las vacunas más seguras y eficaces que hace un año
 

Una cuarta parte de los padres cree que las vacunas son más seguras ahora de lo que pensaban hace un año, según una encuesta de ámbito nacional realizada en EE UU. Además, hay un tercio más a favor de la necesidad de vacunación para entrar a la guardería o escuela. El pasado 30 de junio el gobernador de California, Jerry Bill, firmó un proyecto de ley para imponer una de las normativas más estrictas de la nación al respecto.

Los recientes brotes de sarampión y tos ferina en EE UU llenan los titulares de los medios del país. Una encuesta nacional realizada en el Hospital Infantil C.S. Mott de la Universidad de Michigan recoge la opinión de los padres sobre las vacunas en el último año.

Durante el estudio (llevado a cabo en mayo de 2015) se preguntó a los progenitores cómo habían cambiado sus puntos de vista sobre las vacunas entre 2014 y 2015, un periodo en el que se registraron 24 brotes de sarampión en EE UU, incluyendo un brote multiestatal que comenzó en Disneyland.

Los resultados revelan que en este tiempo se han convertido en más favorables. Así, un tercio de los padres indicaron que ahora perciben más beneficios de las vacunas, mientras que un cuarto las considera más seguras que hace un año.

Además, un tercio de los padres también manifestaron estar más a favor de los requisitos de vacunación para la entrada en la escuela y la guardería de lo que lo eran el año anterior.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 08 julio a las 13:09:36 (132 Lecturas)
 
Los ovnis ¡vaya timo!
 

Recientemente, el día 24 de junio de 2015, se cumplieron 68 años del supuesto avistamiento por Kenneth Arnold, piloto civil norteamericano, mientras sobrevolaba la Cordillera de las Cascadas en el estado de Washington, de una formación de nueve objetos con forma de búmeran que volaban, según afirmó, a gran velocidad.

Desde el Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la ULL queremos conmemorar el aniversario del supuesto avistamiento de 1947 recomendando la lectura de la obra “Los ovnis ¡vaya timo!”, escrita por Ricardo Campo, Doctor en Filosofía y miembro del ACDC de la ULL. El libro fue publicado con el número 2 en la Colección ¡Vaya Timo!, de la Editorial Laetoli. Véase abajo la ficha bibliográfica.

Los ovnis ¡vaya timo!
Ricardo Campo Pérez.
Editorial Laetoli S. L. (Colección ¡Vaya Timo!, nº. 2).
Pamplona (2005), 135 páginas.
ISBN: 84-934862-1-3/978-84-934862-1-1.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 07 julio a las 10:17:05 (129 Lecturas)
 
El hombre que reinventó la rueda (y de paso, el preservativo)
 

El 1 de julio de 1860 fallecía el químico Charles Goodyear tras sufrir un ataque, al enterarse de la muerte de su hija.

Pese a que descubrió el material que actualmente se utiliza en los preservativos o los neumáticos de los vehículos, terminó su vida en la más absoluta pobreza, dejando atrás unas deudas de 200.000 dólares.  

En su juventud, Goodyear había sido uno de los muchos científicos que en la década de 1830 buscaba cómo aprovechar el caucho de Latinoamérica para desarrollar un producto resistente a las temperaturas extremas.

Aunque sus primeras investigaciones fueron un fracaso, su perseverancia se vio recompensada con un golpe de suerte. Mientras experimentaba en su laboratorio, unos fragmentos pequeños de caucho mezclado con azufre cayeron por accidente en la estufa.

Al examinarlas, descubrió que los trozos habían perdido su pegajosidad y fluidez, transformándose en un material sólido. A partir de este hallazgo, Goodyear comenzó a mezclar el caucho y el azufre a altas temperaturas, descubriendo así la goma vulcanizada (nombrada así por Vulcano, dios romano del fuego).

Tras cinco años peleando en la miseria, en 1844 Goodyear consiguió por fin la patente de su invención. Pero a partir de entonces se vio enredado en una serie de pleitos contra los piratas industriales que le impidieron dedicarse a la comercialización de sus hallazgos.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 07 julio a las 10:13:50 (137 Lecturas)
 
El funcionamiento de la anestesia continúa siendo un misterio
 

Uno de los retos es el desarrollo de fármacos con menos efectos secundarios.

El origen de la anestesia moderna tuvo lugar hace más de 150 años en un circo de Boston. Hoy, a pesar de emplearse millones de veces cada día, su mecanismo de acción permanece desconocido y las teorías generales que pretendían explicarla han caído recientemente. Los expertos reclaman mayor investigación para mejorar el cuidado de los pacientes.

La historia de la anestesia comienza con un desastre personal y un gran triunfo colectivo. Un día de 1844, Horace Wells, un joven dentista estadounidense, decidió acudir a un circo ambulante que pasaba por Boston. Una parte del espectáculo se basaba en el óxido nitroso, el gas de la risa, y en todo lo que era capaz de provocar en los inocentes voluntarios. Algo inusual sucedió el preciso día en que Wells acudió: uno de los participantes tropezó mientras corría alocado y feliz por el escenario, y se hizo un profundo corte en la pierna. Fue entonces cuando ocurrió un hecho fundamental: lejos de detenerse o gritar, continuó corriendo y riendo poseído por el momento, como si nada hubiese pasado, como si el corte hubiese sido un sueño pasajero y de inmediato olvidado.

Claro que, si fundamental fue la caída, no lo fue menos la atención selectiva del dentista Wells. Ese gas podía ser la solución al sufrimiento de sus pacientes. Habló con Gardiner Colton, el responsable del espectáculo y químico de formación, y, tras inhalar una dosis de óxido, se dejó extraer a sí mismo un diente. Y no sintió dolor, aseguró.

Es probable que ahí mismo naciera la anestesia moderna, aunque Wells apenas llegaría a verla. Tras probar con éxito el óxido nitroso en otras personas, fue llamado para una demostración pública en el Hospital General de Massachusetts (MGH, por sus siglas en inglés). Pero algo fue mal. Justo cuando empezaba a extraer una muela al elegido, este comenzó a agitarse, dando gritos desesperados. No se sabe  si fue un error en la dosis o quizás en la administración. Tres años después, humillado, retirado y alcoholizado, Wells se suicidó.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 07 julio a las 10:11:23 (139 Lecturas)
 
'Ahí fuera hay gente que está intentando hacernos creer en fantasías para sacarnos el dinero'
 

El 20 de junio de 2015 se publicó en “Principia”, el suplemento de divulgación científica del periódico “Diario de Avisos” de Santa Cruz de Tenerife, coordinado por Verónica Martín, una entrevista a Luis Alfonso Gámez, realizada por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés la reproducimos más abajo. Se puede descargar la entrevista en su formato original en ESTE ENLACE.

“Ahí fuera hay gente que está intentando hacernos creer en fantasías para sacarnos el dinero”.

Luis Alfonso Gámez
es periodista y ha sido el conductor de Escépticos, una serie de la Televisión Vasca que es la primera producción española de televisión dedicada a la promoción del pensamiento crítico. Ha colaborado con Punto Radio Bizkaia -antes Punto Radio Bilbao-, Radio 3 y Radio Nacional de España, con intervenciones que pueden escucharse en cualquier sitio gracias al podcast Magonia. Da charlas sobre ciencia y pseudociencia ante todo tipo de público en las que habla de la conspiración lunar, la Atlántida, los ovnis, el periodismo gilipollas y, si se da el caso, hace a los asistentes experimentar lo paranormal. Acaba de publicar El peligro de creer en Léeme Libros.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 01 julio a las 09:48:07 (150 Lecturas)
 
La lógica de lo viviente
 

Recientemente, el día 17 de junio de 2015, se cumplieron 95 años del nacimiento en Nancy (Francia), en 1920, de François Jacob (1920-2013), el biólogo francés galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1965, que compartió con André M. Lwoff y Jacques L. Monod, por sus descubrimientos sobre el control genético de la síntesis de enzimas y la síntesis de virus.

Desde el ACDC de la ULL queremos conmemorar el aniversario del nacimiento de François Jacob recomendando la lectura de su obra “La lógica de lo viviente. Una historia de la herencia”, probablemente la más conocida por el público general.

Una de las ediciones de esta obra fue publicada con el número 21 en la Colección Papel 451, de Editorial Laia. Véase abajo la ficha bibliográfica.

La lógica de lo viviente. Una historia de la herencia
François Jacob.
Editorial Laia, S. A. (Colección Papel 451, nº. 21).
Barcelona (1977, segunda edición), 352 páginas.
ISBN: 84-7222-466-X.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 01 julio a las 09:43:06 (156 Lecturas)
 
Viaductos con aerogeneradores, nueva fuente de energía renovable
 

Los grandes puentes de la red de carreteras podrían incorporar turbinas eólicas para producir electricidad. Así lo confirman los cálculos efectuados por un equipo de ingenieros europeos, que han tomado como referencia un viaducto de Canarias. Esta idea se podría aplicar en territorios masificados con infraestructuras o en áreas naturales donde se limita la construcción de nuevas instalaciones.

El viaducto del Barranco del Juncal, en Gran Canaria, ha servido de referencia a científicos españoles y británicos para comprobar que el viento que sopla entre los pilares de este tipo de infraestructuras puede mover aerogeneradores y producir energía.

El estudio se basa en modelos y simulaciones por ordenador llevados a cabo por el investigador Óscar Soto y otros colegas de la Universidad de Kingston (Reino Unido). Los científicos han representado los distintos tipos de turbinas mediante discos porosos para valorar su resistencia al aire y probar diversas configuraciones.

“Como es natural, cuanta más superficie abarque el rotor, más potencia se puede extraer; sin embargo, hemos visto que en turbinas pequeñas la relación de potencia producida por m2 es mayor”, explica Soto, pero señala que la configuración de dos turbinas idénticas sería la más viable para incorporar a los viaductos: "Así se consigue un mayor equilibrio, tanto desde el punto de vista estructural como eléctrico, lo que influye en un menor costo económico".


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 01 julio a las 09:41:13 (144 Lecturas)
 
Se presentan los principios de la teoría de la evolución por selección natural de Darwin y Wallace
 

El 1 de julio de 1858, la Sociedad Linneana de Londres escuchó la lectura de una teoría de evolución de las especies por medio de la selección natural cuyos autores, de manera independiente, eran Charles Darwin y Alfred Russel Wallace. Había nacido la biología moderna.
 
Aunque los científicos de la época eran conscientes de que la evolución era un hecho, ya que el registro fósil mostraba evidencias de formas de vida que ya no existían, desconocían cómo se había producido.

Darwin había estado trabajando en su teoría desde 1837, poco después de su épico viaje en el Beagle. El naturalista no sólo quería clasificar la variación prodigiosa que había observado, sino también explicar cómo se había originado.

Todavía estaba trabajando en su obra magna, cuando en junio de 1858 recibió una carta de un naturalista inglés joven e impetuoso, Wallace, que apenas escribió un documento resumen sobre el proceso de selección natural y lo envió a Darwin, pidiéndole remitirlo para su publicación si parecía lo suficientemente bueno.

Así, dos buenos amigos de Darwin, el geólogo Charles Lyell y el botánico Joseph Hooker organizaron “un arreglo delicado”: una exposición conjunta para ser leída en la siguiente reunión de la Sociedad Linneana, aunque ninguno de los dos pudo asistir. Wallace estaba todavía en Malasia trabajando y Darwin estaba de luto con su mujer por la muerte de su hijo de 19 meses de edad tan solo tres días antes.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 01 julio a las 09:39:10 (130 Lecturas)
 
El origen del falso pulgar del panda se relaciona con la locomoción
 

Un equipo internacional de paleontólogos, con participación española, ha estudiado el origen del ‘falso pulgar’ de los osos panda, una estructura icónica desde el punto de vista evolutivo. El biólogo Stephen Jay Gould presentaba este 'falso pulgar' como un ejemplo en contra de los que defendían el creacionismo y las teorías del diseño inteligente. El artículo se ha publicado en la revista 'The Science of Nature'.

Paleontólogos de diferentes centros de investigación, liderados por Juan Abella del departamento Paleobiología del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), han estudiado el origen del ‘falso pulgar’ de los osos panda, una estructura icónica desde el punto de vista evolutivo.

La investigación se basa en el estudio de los restos fósiles del oso del Mioceno, Indarctos arctoides, especie extinta que muestra la primera evidencia de la capacidad prensil de este grupo de mamíferos carnívoros.

El equipo también concluye que el uso de esta estructura que presentan las dos especies de panda actuales (gigante y rojo) se puede explicar como un fenómeno de "exaptación convergente", cuando un carácter primitivo permitió que, de manera independiente, las dos especies se especializaran en el bambú como única fuente de alimento.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 01 julio a las 09:34:17 (125 Lecturas)
 
Galileo. El Método Científico. La naturaleza se escribe con fórmulas
 

En este mes de junio de 2015 se ha publicado la vigésima séptima de las ediciones especiales de la revista “National Geographic (España)”. Es un volumen monográfico que lleva por título “Galileo. El Método Científico. La naturaleza se escribe con fórmulas”.

El autor es Roger Corcho Orrit, escritor y divulgador. Escribe sobre ciencia en medios escritos generalistas y en revistas especializadas. Es autor de diversos libros de texto y ha desarrollado parte de su carrera profesional en el mundo editorial.

Se trata de un texto publicado originalmente en 2012 por RBA Contenidos Editoriales y Audiovisuales, S.A.U., que ahora se publica de nuevo como edición especial de “National Geographic (España)”. ISSN: 1576-8880.

Sumario:

Introducción (página 14).

Cronología (p. 20).

Capítulo 1. El método de la ciencia (p. 22).
+ La actividad científica se caracteriza por recurrir a experimentos y observaciones, y por tratar de sistematizar las uniformidades de la naturaleza mediante leyes matemáticas. Esta forma de trabajar configura una metodología cuyo principal propulsor fue Galileo Galilei. A caballo entre los siglos XVI y XVII e inspirándose en figuras como Arquímedes, Galileo dialogó con la naturaleza tal como lo haría un científico de nuestro tiempo, oponiéndose a los métodos usuales de la época, basados principalmente en la obra de Aristóteles.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 30 junio a las 09:35:08 (171 Lecturas)
 
'Es incomprensible la falta de responsabilidad de nuestros políticos'
 

El 12 de junio de 2015 se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife” una entrevista a José Miguel Mulet, Profesor de Biotecnología de la Universidad Politécnica de Valencia, realizada por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés la reproducimos más abajo. Se puede descargar la entrevista en su formato original en ESTE ENLACE.

“Es incomprensible la falta de responsabilidad de nuestros políticos”.


José Miguel Mulet es profesor titular de biotecnología (área de bioquímica y biología molecular) en la Universidad Politécnica de Valencia, Director del Máster de Biotecnología Molecular y Celular de Plantas (CSIC-UPV) e investigador en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP) un instituto mixto que depende del CSIC y de la UPV. Es divulgador de temas relacionados con la biotecnología y la alimentación y autor de "Comer sin Miedo" y "Los productos naturales ¡vaya timo!" (Laetoli). Su blog es Tomates con genes: http://jmmulet.naukas.com Recientemente publicó "Medicina sin Engaños" (Destino), que está teniendo un gran éxito editorial.

¿Por qué se ha producido en los últimos años una explosión de las mal llamadas medicinas alternativas?


Siempre han existido estas medicinas, porque siempre ha habido gente que se ha tratado de aprovechar de la credulidad de otra gente en un aspecto tan importante como la salud. En el libro cuento que una estafa como la cirugía psíquica ya existía en el siglo X. Quizás la diferencia es que ahora se publicita más.

¿Pueden llegar a ser más caras las pseudoterapias alternativas que la medicina basada en las evidencias científicas?

De hecho suelen serlo. Por ejemplo, ante una dolencia leve como un catarro. Para aliviar el dolor de cabeza puedes tomarte paracetamol, que suele valer alrededor de 3 euros (depende de la presentación). En cambio, cualquier especialidad homeopática no suele bajar de los 15-20 euros, como el oscilococcinum. Y todo eso sin contar la visita al médico.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 30 junio a las 09:32:06 (121 Lecturas)
 
El consumo de bebidas azucaradas causa unas 184.000 muertes al año
 

El estudio se ha realizado a nivel mundial.

Investigadores estadounidenses han estudiado por primera vez el impacto en adultos del consumo de bebidas azucaradas a escala mundial, que en 2010 causaron 133.000 fallecimientos por diabetes, 45.000 por enfermedades cardiovasculares y 6.540 por cáncer. El mayor porcentaje de muertes se produjo en la zona de Latinoamérica y el Caribe y, por edades, fue mayor entre los menores de 45 años.

El consumo de bebidas azucaradas ocasiona cerca de 184.000 muertes de adultos cada año, según asegura un estudio publicado esta semana en la revista “Circulation” en el que por primera vez se ha calculado el impacto a escala global de este problema.   

“En muchos países se produce un elevado número de muertes debido únicamente al consumo de bebidas azucaradas, por lo que debería ser una prioridad mundial reducir su consumo o eliminarlas de la dieta”, asegura Dariush Mozaffarian, epidemiólogo de la Universidad Tufts de Boston (EE UU), que ha liderado la investigación.

Según los resultados obtenidos por los científicos, en 2010 estos refrescos causaron un total de 133.000 fallecimientos por diabetes. Además, en este mismo período, provocaron 45.000 muertes por enfermedades cardiovasculares y 6.540 por cáncer. 


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 30 junio a las 09:27:51 (132 Lecturas)
 
Descifrado el 'software humano'
 

El 26 de junio de 2000 se superó un reto científico que ya ha pasado a la historia de la humanidad: Craig Venter y Francis Collins anunciaban el primer borrador del genoma humano.

La Casa Blanca y Downing Street, conectados vía satélite, junto a China, Japón, Francia y Alemania, anunciaban de forma conjunta el denominado ‘libro de la vida’ que en formato electrónico ocuparía 3,2 gygabytes. Las posibilidades en el campo de la medicina y de la biología se ampliaban hasta superar algunos límites infranqueables hasta el momento.

Collins, uno de los investigadores que hicieron posible el hito científico, se refirió a aquel 29 de junio como, “un día feliz para el mundo”, mientras que el presidente estadounidense en aquel momento, Bill Clinton, declaraba en la presentación que estaban aprendiendo, “el lenguaje con el que Dios creó la vida”.

La iniciativa  comenzó 10 años antes cuando en 1990 se puso en marcha el consorcio público del Proyecto Genoma Humano. Desde ese momento su repercusión en los medios fue constante y se alimentó una polémica en torno al debate científico y ético sobre las utilidades de este proyecto.

En el proceso de secuenciación del primer borrador del genoma humano fueron conocidas las continuas pugnas entre la institución pública, Proyecto Genoma, con la empresa privada Celera Genomics que se fundó en 1998 por Craig Venter con el objetivo de culminar el proyecto en tres años.

Celera consiguió completar la secuencia y el ensamblaje del código genético en cinco personas de diferentes orígenes étnicos. Por su parte, el Proyecto Genoma completó en un 85% el ensamblaje del ADN y el primer borrador de la secuencia.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 30 junio a las 09:25:32 (115 Lecturas)
 
El clima y la inmunidad de la población contribuyen a propagar la malaria
 

Un equipo internacional de científicos, con participación española, demuestra de manera inequívoca que la incidencia de la malaria clínica está determinada tanto por factores climáticos como por la inmunidad de la población. El estudio, publicado en la revista PNAS, resuelve el debate sobre si el clima afecta o no a la propagación de enfermedades mortales como la malaria.

La malaria es responsable de unas 700.000 muertes anuales causadas por el protozoo Plasmodium Facliparum y se transmite por la picadura de los mosquitos del género Anopheles. La fuerza de la infección varía en función de la densidad de mosquitos, su longevidad, la velocidad con la que el parásito se desarrolla dentro del vector y por la frecuencia de las picaduras. Todos estos parámetros están de alguna manera influidos por factores climáticos, sobre todo por la temperatura y la precipitación.

Para llegar a estar conclusiones, un equipo internacional de científicos, en colaboración con el Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3), estudió durante 20 años dos grupos de personas que vivían en poblaciones muy próximas –separadas  por 5 kms en Senegal– y que tenían diferentes niveles de endemicidad.

“Mediante el uso de nuevas técnicas de modelización matemática y de registros altamente detallados tanto de la incidencia de la malaria, de la variabilidad del parásito dentro de los huéspedes como de la población de mosquitos, demostramos cómo la influencia de la inmunidad y de los factores climáticos varía en función de la fuerza de infección”, destaca Karina Laneri, autora principal del estudio e investigadora en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) de Bariloche (Argentina) y del IC3 en Barcelona.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 30 junio a las 09:23:34 (87 Lecturas)
 
Escépticos en el pub (junio de 2015): La manipulación política de la ciencia: el asunto Lysenko
 

El lunes, 29 de junio de 2015, a partir de las 20:00 horas, la Cafetería "Café 7" (Calle El Juego, nº. 7, La Laguna) acogerá el trigésimo sexto encuentro de "Escépticos en el Pub" (Canarias), correspondiente al mes de junio de 2015.

El evento consistirá en una charla titulada  “La manipulación política de la ciencia: el asunto Lysenko”, impartida por José María Riol Cimas, Director del Aula Cultural de Divulgación Científica de la ULL.

Te esperamos. ¡No nos falles!

Organiza: Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la Universidad de La Laguna, con la colaboración muy especial de Café 7.

Colaboran: Lagenda, Aula Cultural “Radio Campus” (ULL), Cátedra Cultural Francisco Tomás y Valiente (ULL), GoPro Canarias - Puerto Informática.com, Editorial Laetoli, ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y Asociación cultural de relaciones internacionales “Hacer para el desarrollo”

Acerca de la charla:

La charla se centra en uno de los episodios mejor conocidos, y de mayor duración en el tiempo, de manipulación de la ciencia por parte del poder político: el protagonizado, principalmente, por Trofim Denisovich Lysenko (1898-1976) en la Unión Soviética. Lysenko detentó el poder científico dentro de la Biología soviética entre 1927 y 1964 gracias al apoyo incondicional de Iósiv Vissariónovich Dzhugashvili, más conocido como Stalin (1879-1953), y posteriormente de Nikita Serguéievich Jruschov (1894-1971), hasta su caída en desgracia en 1964.

Estos hechos llegaron a su punto álgido hace más de sesenta años, pero las intromisiones en el quehacer científico por parte del poder político se siguen repitiendo hoy bajo muy distintas formas; también en los países que se proclaman democráticos y, por supuesto, también en los que dicen tener gobiernos progresistas. Si el poder político de un país decide endosar su ideología a la ciencia, lo hará. Basta con que ese país tenga en el poder al chiflado adecuado en el momento oportuno.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 26 junio a las 09:25:46 (197 Lecturas)
 
Los neandertales
 

Publicamos a continuación una reseña del libro “Los neandertales”, escrita por Carolina Martínez Pulido, Doctora en Biología, profesora jubilada de Biología de la Universidad de La Laguna (ULL) y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la ULL.

Los neandertales.

El reconocido doctor en biología Antonio Rosas, profesor de investigación del CSIC y director del grupo de paleoantropología del Museo Nacional de Ciencias de la Naturaleza (Madrid), ha escrito un libro sumamente ilustrativo que lleva por título Los neandertales. Su punto de partida es la inquietante pregunta que desde muy antiguo ha intrigado profundamente a la humanidad: ¿de dónde venimos? En la respuesta que la ciencia moderna puede dar a esta incógnita destaca la importancia de una especie: Homo neanderthalensis, muy próxima a nosotros pero a la vez distinta, distante y enigmática

«Entre la vasta información actualmente accesible en publicaciones de divulgación, en Internet y en los medios de comunicación −apunta el autor− no resulta fácil para el no especialista discernir entre las comunicaciones científicas sólidas y aquellas interpretaciones y simplificaciones basadas muchas veces en una imagen tópica, casi mítica, de esta especie humana extinta». Por tal razón, entre los méritos más significativos de este libro destaca la capacidad de Antonio Rosas para trasmitir, de forma rigurosa y al mismo tiempo accesible, las claves necesarias para aproximarnos a los últimos hallazgos de la ciencia sobre el mundo neandertal.

Compuesto por un prólogo inicial, siete capítulos, epílogo, bibliografía y glosario, este libro altamente recomendable muy pronto nos advierte: «La imagen que la ciencia y la sociedad se han formado sobre el universo de los neandertales se encuentra en un proceso de drástica transformación» (página 9).


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 26 junio a las 09:18:19 (125 Lecturas)
 
La momia de ET (segunda parte)
 

El 23 de mayo de 2015 se publicó en “Principia”, el suplemento de divulgación científica del periódico “Diario de Avisos” de Santa Cruz de Tenerife, coordinado por Verónica Martín, el artículo titulado “La momia de ET (segunda parte)”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

La momia de ET (segunda parte).

En 2013 los empresarios del misterio, que son los que venden extrañezas inventadas en una redacción periodística a través de la televisión, la radio, los medios escritos y reuniones de fieles a las que llaman “congresos”, sacaron a la venta la momia de un extraterrestre. En realidad, era la momia de un feto humano de poco menos de un palmo de longitud que había sido hallada en la localidad chilena de La Noria, en el desierto de Atacama, por un saqueador de restos arqueológicos. Ahora nos han vendido otra momia, con la misma cara durísima y la misma falta de vergüenza. La misma que calzan los que por aquí venden casas encantadas y otros misterios paranormales en cada rincón de la isla. Ya saben: la “magia” para todos; el dinero, para su saco.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 26 junio a las 09:15:42 (118 Lecturas)
 
Rosetta prolonga su misión hasta septiembre de 2016
 

La Agencia Espacial Europea ha anunciado que su misión Rosetta estará operativa hasta finales de septiembre de 2016, fecha en la que se intentará que la propia sonda se pose sobre el cometa 67P. Esta semana también se ha anunciado la detección de agua helada expuesta en algunos puntos de la superficie de este gélido objeto.

Usando la cámara OSIRIS de la sonda Rosetta, los científicos han identificado unas 120 'parches' o regiones de agua helada de unos pocos metros de tamaño en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. El estudio, que se publica en la revista Astronomy & Astrophysics, se ha centrado en el análisis de estas zonas brillantes (unas 10 veces más brillantes que el resto de la superficie) que se supone corresponden a hielo expuesto en la superficie del cometa.

Se trata de una de las últimas investigaciones realizadas desde Rosetta, cuya misión se ha prolongado nueve meses más. Estaba previsto que terminara a finales de diciembre de 2015, pero en una reunión celebrada esta semana el Comité para el Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) aprobó prolongarla hasta septiembre de 2016.

En ese momento la nave ya no recibirá la energía solar necesaria para operar sus instrumentos científicos mientras ella y el cometa 67P viajan de vuelta hacia el sistema solar exterior.

“Es una gran noticia para la ciencia”, explica Matt Taylor, científico del proyecto Rosetta para la ESA. “Tendremos la oportunidad de estudiar cómo se apaga la actividad del cometa según se aleja del Sol, y podremos acercarnos todavía más a su núcleo para recoger una información sin precedentes. Al comparar los datos del antes y el después del paso por el perihelio, comprenderemos mejor el ciclo de vida de un cometa”.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 26 junio a las 09:12:15 (95 Lecturas)
 
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