En ella encontrarán toda la información sobre las actividades desarrolladas por el ACDC de la Universidad de La Laguna (Tenerife) en relación con nuestros intereses: la divulgación científica, el análisis objetivo de las pseudociencias y la difusión del pensamiento crítico.  
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Paracelso. El hombre en llamas
 

El día 17 de diciembre se cumplen 521 años del nacimiento en Zúrich (Suiza), en 1493, de Teofrasto Paracelso (1493-1541), controvertido médico, alquimista y astrológo. Aunque fue conocido como Paracelso (que significa igual o mejor que Celso, un enciclopedista y, probablemente, médico romano del siglo I), su verdadero nombre era Theophrastus Bombast von Hohenheim.

Desde el ACDC queremos recordar el aniversario de su nacimiento recomendando la lectura de una de sus biografías, escrita por Javier Puerto Sarmiento: “Paracelso. El hombre en llamas”, publicada en el año 2001 por Nivola libros y ediciones, S.L., con el número 7 de la serie Científicos para la Historia (véase abajo la ficha bibliográfica).

“Paracelso fundamentó muchas de sus teorías en su propia experiencia y criticó la ignorancia circundante. Su pensamiento, propio del Renacimiento, estaba plagado de contradicciones: simbólico, educado en el cristianismo y en el neoplatonismo, por consiguiente medieval, y optimista respecto a las posibilidades de la ciencia. Su actividad científica es el paradigma de un camino hoy abandonado, donde razón, sentimientos, comprensión y compromiso se funden.”

Paracelso. El hombre en llamas.
Javier Puerto Sarmiento.
Nivola libros y ediciones, S. L. (serie Científicos para la Historia, nº. 7).
Madrid (2001), 157 páginas.
ISBN: 84-95599-24-4.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 17 diciembre a las 20:16:01 (6 Lecturas)
 
¿Algún ser vivo está detrás del misterioso metano de Marte?
 

El rover Curiosity de la NASA ha detectado que los niveles de metano en la atmósfera marciana, cerca del cráter Gale, son menores de lo esperado, aunque de vez en cuando sus concentraciones se disparan durante unos días. Después, vuelve a desaparecer por algún mecanismo desconocido. Los científicos están desconcertados porque no saben qué fuente emite este gas, que en la Tierra se asocia a la actividad biológica.

El metano es un gas que, para los habitantes del planeta Tierra, está ligado, sobre todo, a la actividad biológica, aunque también puede tener un origen geológico. Por eso, los científicos piensan que donde se encuentra metano puede existir alguna relación con la vida. Y, desde hace tiempo, se sabe que en Marte hay metano, pero nadie ha logrado determinar cuánto.

Hasta ahora, los datos facilitados por los telescopios terrestres y las sondas que orbitan Marte, como Mars Express y Mars Global Surveyor, eran contradictorios respecto a la cantidad de metano que hay en la atmósfera del planeta rojo. Algunos estudios hacían pensar en grandes cantidades del gas, mientras que otras mediciones prácticamente descartaban su presencia.

Los últimos datos del Curiosity parecen haber resuelto parte del misterio. Tras veinte meses de toma de muestras, el rover marciano ha revelado que en los alrededores del cráter Gale, donde amartizó el vehículo, el nivel de este gas cambia a lo largo del tiempo, lo cual hace pensar en emisiones de una fuente cercana y desconocida.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 17 diciembre a las 20:14:20 (5 Lecturas)
 
Confirmada la presencia de compuestos orgánicos en el suelo de Marte
 

Segundo gran anuncio en el AGU Fall Meeting de San Francisco.

Los miembros de la misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA confirmaron ayer por primera vez que en el suelo marciano hay compuestos orgánicos. En concreto, clorobenceno y otras moléculas con carbono y cloro, según ha detectado el rover Curiosity taladrando en la superficie del planeta rojo. Ahora habrá que investigar si su origen es volcánico, hidrotermal, atmosférico, meteorítico o biológico.

A los pocos minutos de hacerse público los misteriosos cambios del metano en Marte, los responsables de la misión MSL de la NASA acaban de anunciar en el congreso AGU Fall Meeting de San Francisco (EE UU) probablemente “un dato que estará en los libros de historia”, la polémica frase que anticipó John Grotzinger, científico del proyecto, hace dos años.

El equipo informa de la detección de compuestos orgánicos, concretamente clorobenceno y varios dicloroalcanos (con átomos de carbono y cloro), en una roca analizada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars). El escenario ha sido un lugar denominado Sheepbed, uno de los puntos a lo largo del recorrido del rover Curiosity por la cuenca del cráter Gale. Las muestras se han tomado del suelo con el taladro que lleva el vehículo.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 17 diciembre a las 20:12:22 (8 Lecturas)
 
Detienen en Tenerife a una persona con 21 ejemplares de un ave única de Canarias
 

La Guardia Civil ha incautado más de una veintena de pinzones azules de Tenerife que un individuo pretendía trasladar de forma ilegal desde el aeropuerto Reina Sofía a Italia. El pinzón azul es una especie presente únicamente en Canarias en todo el mundo, catalogada como amenazada, y que se está viendo afectada por el  tráfico ilegal de ejemplares.

La Guardia Civil ha logrado frenar un grave expolio de la fauna amenazada española, al decomisar un total de 21 ejemplares de pinzón azul de Tenerife que pretendían sacarse de forma ilegal de la isla de Tenerife con destino a Milán (Italia).

La intervención ocurrió hace semanas y las investigaciones han seguido hasta ahora. Varias de las aves estaban marcadas por ornitólogos, una de ellas con anilla ICONA-Ministerio de Medio Ambiente, lo que ha permitido identificar al ave como un ave silvestre anillada en 2006 en Las Lajas (Vilaflor).


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 17 diciembre a las 20:10:32 (7 Lecturas)
 
Más allá de las imposturas intelectuales. Ciencia, filosofía y cultura
 

Hace unos días, el 28 de noviembre de 2014, se cumplieron 20 años del comienzo de una broma muy divertida, la que se conoce como la parodia de Sokal, de la que ya nos hicimos eco en este sitio web. La cosa no sentó nada bien a lo más granado de determinada “intelectualidad”, especialmente la representada por un buen número de filósofos y psicoanalistas franceses.

Véase la siguiente noticia:
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=907

La parodia comenzó cuando se recibió en la sede de la entonces considerada prestigiosa revista de estudios culturales “Social Text” un manuscrito que llevaba por título “Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity” (es decir, con perdón, “Transgredir las Fronteras: Hacia una Hermenéutica Transformadora de la Gravedad Cuántica”), firmado por Alan David Sokal, profesor de Física en la Universidad de Nueva York.

Y, como ya dijimos en la noticia del 28 de noviembre pasado, fue publicado con todos los “pronunciamientos” favorables, pese a tratarse, como admitió el autor posteriormente, de “un artículo paródico plagado de citas absurdas, pero desgraciadamente auténticas, sobre física y matemáticas, tomadas de célebres intelectuales franceses y estadounidenses”.

Desde el ACDC de la ULL quisimos conmemorar el vigésimo aniversario del comienzo de esta broma genial recomendando la lectura de la imprescindible obra “Imposturas intelectuales”, nacida en 1997 del artículo antes citado y escrita por el propio Alan D. Sokal en colaboración con Jean Bricmont, profesor de Física Teórica en la Universidad de Lovaina, con la que, según escribió Jon Henley en “The Guardian”, consiguieron demostrar que la filosofía francesa actual es una sarta de bobadas.

Ahora queremos recomendar la lectura de otro libro imprescindible, esta vez escrito exclusivamente por Alan Sokal, que lleva por título “Más allá de las imposturas intelectuales. Ciencia, filosofía y cultura”, publicado en inglés en 2008 y en español al año siguiente.

Se trata de una obra dividida en tres partes. La primera está dedicada a revisitar el asunto de la publicación de su famoso artículo en la revista “Social Text”, con distintas reflexiones acerca de la verdad, la razón, la objetividad y la izquierda; una segunda parte está dedicada a la relación entre la ciencia y la filosofía y, por último, la tercera parte la dedica a la pseudociencia y al modernismo, haciéndose una pregunta reveladora: ¿son antagonistas o compañeros de viaje?


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 15 diciembre a las 09:52:29 (27 Lecturas)
 
La escritura a mano, a examen
 

Nota previa: el pasado 10 de diciembre, el periódico ABC publicó un reportaje en el que se recogían declaraciones de Carlos J. Álvarez González, Doctor en Psicología, Profesor Titular de Psicología Básica de la Universidad de La Laguna y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Dado el interés del reportaje, lo reproducimos a continuación.

¿Abre Finlandia el camino a un cambio en la forma de enseñar a escribir a los niños? ¿Está la caligrafía en peligro de extinción? ¿Qué ventajas tiene escribir a mano? Expertos consultados por ABC responden.

«Cuando las barbas del vecino veas pelar, pon las tuyas a remojar», reza un antiguo refrán. Si Finlandia abandona la enseñanza obligatoria de la letra seguida, la de los cuadernos Rubio de toda la vida, en favor de la escritura a mano con letra de imprenta y un impulso decidido al empleo de las nuevas tecnologías en el aula, ¿será ése el futuro que espera a los niños españoles?

«Finlandia quiere ponerse a la cabeza de la modernidad. Va a servir de conejo de indias y gracias a ellos veremos los pros y los contras que esta iniciativa tendrá», sostiene el experto en el sistema educativo finlandés Xavier Melgarejo, autor del libro «Gracias, Finlandia» (Plataforma Editorial). En su opinión, esta apuesta por el empleo de las nuevas tecnologías en la educación «va a ser un salto cualitativo».

«Esto va en serio», «no es una improvisación», considera Melgarejo, que explica cómo en Finlandia «había un cierto retraso respecto a otros países» en el uso de las nuevas tecnologías en las aulas, pese a ser un país «muy avanzado tanto a nivel educativo como digital». Ahora, continúa, «han llegado a la conclusión de que pueden dar este paso» con una iniciativa «para todos y desde muy temprano».


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 15 diciembre a las 09:48:49 (77 Lecturas)
 
Los documentos de Albert Einstein a un solo clic
 

Los artículos originales sobre la teoría de la relatividad, el telegrama con el anuncio del Premio Nobel de Física, sus conferencias, los escritos de juventud o las cartas de amor a su mujer son algunos de los escritos de Albert Einstein que ya se pueden consultar en una web de acceso abierto que acaba de presentar la Universidad de Princeton.

"No tengo talentos especiales, solo soy apasionadamente curioso”. La editorial de la Universidad de Princeton (EE UU) utiliza esta cita de Albert Einstein para presentar su nueva web “The Collected Papers of Albert Einstein”, donde de forma gratuita cualquiera puede navegar por los textos digitalizados del científico más famoso del mundo.

La página web ofrece por primera vez los 13 volúmenes publicados hasta ahora por el Einstein Papers Project, una iniciativa que engloba todos los documentos y correspondencia de Albert Einstein (1879-1955) desde su certificado de nacimiento hasta los textos que escribió el físico en 1923.

En total, más de 5.000 escritos redactados a lo largo de sus primeros 44 años de vida, aunque está previsto ir incorporando muchos más. Los volúmenes se presentan con los textos en versión original, acompañados de traducciones, anotaciones y explicaciones académicas en inglés.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 15 diciembre a las 09:46:34 (19 Lecturas)
 
El Museo Nacional de Ciencia y Tecnología abre en Alcobendas
 

La vicepresidenta del Gobierno, Soraya Sáenz de Santamaría, el ministro de Economía y Competitividad, Luis de Guindos, y el alcalde de Alcobendas, Ignacio García de Vinuesa, inauguraron el jueves de la pasada semana la nueva sede del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología (MUNCYT) en Alcobendas (Madrid). El centro cuenta con más de 500 piezas de nuestro patrimonio histórico y científico, así como numerosas instalaciones para actividades educativas.

El edificio de Alcobendas del MUNCYT, cuya sede central está en La Coruña, es un centro social abierto, dinámico e innovador que tiene como objetivo acercar la ciencia a la sociedad. Para ello, cuenta con dos herramientas: el propio espacio museístico, que reunirá el patrimonio científico nacional más relevante, y un programa de actividades para invitar a la participación social en la ciencia, desde campamentos y talleres que incentiven la curiosidad y el interés de los niños hasta reuniones y congresos científicos.

El edificio –que albergó Cosmocaixa hasta el año pasado– ha sido cedido por el ayuntamiento de Alcobendas. Cuenta con el apoyo económico de la Obra Social La Caixa, que destinará 1,8 millones de euros durante los próximos tres años a potenciar la programación y las exposiciones del nuevo centro. La Caixa ha cedido además parte del contenido que se exhibía en la sala permanente del anterior centro y ofrecerá sus exposiciones itinerantes, dirigidas a fomentar y divulgar el conocimiento científico.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 15 diciembre a las 09:44:18 (17 Lecturas)
 
Escépticos en el pub (diciembre de 2014): ¿Por qué creemos en cosas raras?
 

El martes, 9 de diciembre de 2014, a partir de las 20:00 horas, la Cafetería "Café 7" (Calle El Juego, nº. 7, La Laguna) acogerá el encuentro trigésimo primero de "Escépticos en el Pub" (Canarias), correspondiente al mes de diciembre de 2014.

El evento consistirá en una charla titulada “¿Por qué creemos en cosas raras?”, impartida por Eparquio Delgado, Psicólogo y Máster en Psicología Clínica y de la Salud.

Te esperamos. ¡No nos falles!

Organiza: Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la Universidad de La Laguna, con la colaboración muy especial de Café 7.

Colaboran: Lagenda, Aula Cultural “Radio Campus” (ULL), Cátedra Cultural Francisco Tomás y Valiente (ULL), GoPro Canarias - Puerto Informática.com, Editorial Laetoli, ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y Asociación cultural de relaciones internacionales “Hacer para el desarrollo”


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 09 diciembre a las 10:57:30 (71 Lecturas)
 
Visualizan por primera vez cómo se rompe la doble hélice de ADN
 

La rotura del ADN ocurre en procesos naturales como la reparación del material genético. Investigadores del CNIO han congelado cerca de 200 estructuras biológicas para ilustrar esta reacción química, que dura microsegundos. Entender este mecanismo contribuirá a mejorar las herramientas biotecnológicas para tratar enfermedades genéticas.

Científicos del Grupo de Cristalografía de Macromoléculas del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), dirigido por Guillermo Montoya, ha desarrollado un método de producción de cristales biológicos que ha permitido observar, por primera vez, cómo se produce la rotura de la doble cadena del ADN.

Además, han desarrollado una simulación informática que hace visible al ojo humano este proceso, de duración en la naturaleza de millonésimas de segundo. El trabajo se publica esta semana en la revista Nature Structural & Molecular Biology.

“Se sabía que las enzimas endonucleasas son las responsables de esta rotura, pero hasta ahora no se conocía el mecanismo exacto”, cuenta Montoya. “En nuestro trabajo detallamos los procesos dinámicos de esta reacción biológica básica mediada por la enzima I-DmoI. Nuestras observaciones son extrapolables a otras muchas familias de endonucleasas que actúan de forma idéntica”.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 09 diciembre a las 10:53:10 (35 Lecturas)
 
'Los científicos tienen sentido del humor y eso no hay que olvidarlo'
 

Pierre Barthélémy, autor de ‘Crónicas de ciencia improbable’.

Los cuestionamientos humanos no tienen límite, y el conocimiento científico tampoco. Entre los miles de artículos científicos que se publican cada semana se esconden pequeños diamantes sin pulir, que hacen que la ciencia sea más divertida. Desde hace tres años, el periodista científico francés Pierre Barthélémy rescata cada semana en ”Le Monde” algunos de estos trabajos que nos dan la risa, recogidos ahora en el recién publicado libro Crónicas de ciencia improbable.

Las hembras de mamíferos tienen el celo, momento álgido en el que avisan que pueden ser fecundadas o, al menos, es lo que se creía. En la actualidad, se considera que las mujeres han perdido ese punto de ‘bestialidad’ a lo largo de la evolución y que ya no muestran ese atractivo sexual para el apareamiento.

Para demostrarlo, investigadores de la Universidad de Nuevo México (EE UU) publicaron en 2007 en la revista Evolution and Human Behavior un estudio realizado con 18 bailarinas de lap dance en un club de striptease. Los resultados fueron sorprendentes: sugerían que las mujeres siguen teniendo el celo.

Pero no fueron análisis biológicos que lo confirmaron, sino las ganancias generadas de las propinas de los más de 5.300 bailes de contacto que estas voluntarias realizaron a lo largo de dos ciclos menstruales. Como las mujeres ganaron más dólares durante los días precedentes a la ovulación, los autores de la investigación concluyeron que las Homo Sapiens siguen mostrando más sex-appeal en el momento de reproducirse.

Empezando por esta primera crónica, el periodista científico Pierre Barthélémy recopila 51 ejemplos de ciencia improbable, estudios científicos “aparentemente grotescos que nunca debieron realizarse o publicarse”, explica a Sinc en una conversación telefónica desde Cognac (Francia), donde reside. Con el libro Crónicas de ciencia improbable, publicado este otoño por Blackie Books, Barthélémy retrata “la ciencia que primero hace reír y luego pensar”.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 09 diciembre a las 10:51:22 (46 Lecturas)
 
Arnold Sommerfeld: el gran olvidado
 

El día 5 de diciembre de 2014 se cumplen 146 años del nacimiento en Königsberg (Prusia Oriental, hoy Kalinigrado, perteneciente a Rusia), en 1868, del físico y matemático Arnold Sommerfeld (1868-1951).

En conmemoración de dicha efeméride reproducimos a continuación el artículo sobre su vida y obra escrito por el Dr. Luis Vega Martín, Profesor Titular de Física Aplicada en la Universidad de La Laguna y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. El artículo se publicó en el periódico “El Día”, de Santa Cruz de Tenerife, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web.

Arnold Sommerfeld: el gran olvidado

El reconocimiento de los méritos en Ciencia no se sigue siempre, ni mucho menos, de la lógica o de la justicia. No me refiero ahora a los científicos que terminaron sus vidas vilipendiados u olvidados y que sólo la historia (a veces ni ella) restablece, en medio de fuegos artificiales, en un lugar de honor. Me refiero a esos otros que ocupan un lugar pequeño en nuestros libros de texto, a los que nadie presta atención y que, sin embargo, fueron figuras clave de la Ciencia de su tiempo. Los premios Nobel suelen representar para el gran público, y también en el sistema científico, un reconocimiento casi indiscutible. Pues bien, en mi opinión, el físico más importante de la primera mitad del siglo XX, cuando se cocinaron las bases de la Física moderna, que no recibió el galardón de la Academia Sueca fue Arnold Sommerfeld.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 diciembre a las 09:17:11 (84 Lecturas)
 
Werner Heisenberg
 

El día 5 de diciembre de 2014 se cumplen 113 años del nacimiento en Wurzburgo (Alemania), en 1901, del físico Werner Heisenberg (1901-1976), galardonado con el Premio Nobel de Física en 1932.

En conmemoración de dicha efeméride reproducimos a continuación el artículo sobre su vida y obra escrito por el Dr. Luis Vega Martín, Profesor Titular de Física Aplicada en la Universidad de La Laguna y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. El artículo se publicó en el periódico “El Día”, de Santa Cruz de Tenerife, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web.

Werner Heisenberg.

En la primavera de 1925, un joven físico paseaba, día y noche, por el frío e inhóspito islote de Helgoland, en el Mar del Norte, al que había llegado por prescripción médica para aliviar sus padecimientos con la fiebre del heno. En el solitario paraje sólo crecen líquenes, por lo que resultaba ideal para su dolencia. En la cabeza de nuestro joven bullían multitud de ideas que en el tiempo que pasó allí se fueron decantando para acabar provocando la mayor revolución de la Física del siglo XX, por encima incluso de la teoría de la Relatividad. Se llamaba Werner Heisenberg y a su vuelta a la actividad académica escribiría un corto artículo destinado a una revista científica (“Zeitschrift für Physik”) que lo publicaría en junio de 1925, y que comenzaba con la frase: “En este artículo hemos intentado obtener las bases para una teoría mecano-cuántica basada exclusivamente en relaciones entre magnitudes observables”. Esas sencillas palabras eran el comienzo de una nueva era de la Ciencia.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 diciembre a las 09:12:57 (43 Lecturas)
 
Los glóbulos blancos ‘escanean’ la sangre para provocar ictus
 

Un estudio publicado en Science descubre que los neutrófilos escanean activamente el torrente sanguíneo dentro de los vasos en busca de plaquetas activadas. El estudio demuestra que muchos tipos de accidentes cardiovasculares, como el ictus o el choque séptico, se originan por la acción de los leucocitos que se activan por este mecanismo.

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han descubierto que un subtipo de los principales agentes defensivos del organismo, los leucocitos o glóbulos blancos, lleva a cabo un procedimiento de ‘escaneo’ dentro de los vasos sanguíneos que desencadena múltiples tipos de accidentes cardiovasculares. Los resultados se publicaron ayer en la revista Science.

Si uno le preguntara a un médico que le prediga la probabilidad de que sufra un accidente cardiovascular, como un ictus o un infarto de miocardio, este le contestaría que la respuesta no es simple porque no se conoce exactamente cómo se inician estos accidentes. Dirá también que existen ciertos marcadores que, no obstante, son altamente predictivos.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 05 diciembre a las 09:11:14 (78 Lecturas)
 
Descifrado el primer volumen de la gran enciclopedia del genoma humano
 

El 2 de diciembre de 1999, hace ahora quince años, se hizo pública la primera gran página en el libro de los genes humanos.

El Proyecto Genoma Humano (PGH) terminó de secuenciar el primer cromosoma completo, el 22, el segundo más pequeño después del 21. Este cromosoma está compuesto por alrededor de 51 millones de pares de bases y representa entre el 1,5% y 2% del total de ADN celular.

El día 2 de diciembre, Nature publicaba un trabajo colaborativo que informaba a la comunidad científica de este hito, que supuso un avance decisivo hacia la revolución biológica y biomédica. El primer borrador del el genoma humano tendría que esperar aún dos años, hasta 2001.

El Proyecto Genoma Humano nació en 1990 con el fin de identificar y cartografiar los genes del genoma humano desde un punto de vista físico y funcional. Se han relacionado numerosas enfermedades con los genes del cromosoma 22, entre ellas la esclerosis lateral amiotrófica, el cáncer de mama y la neurofibromatosis. Hallar esta relación supuso un avance importante en la lucha contra estas enfermedades.

El análisis de la secuencia publicada permite hacerse una idea bastante aproximada de la estructura de nuestro genoma, su composición y algunas de sus características funcionales.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 04 diciembre a las 19:24:31 (40 Lecturas)
 
El avión solar emprenderá en marzo su primera vuelta al mundo
 

El Solar Impulse 2, un avión pionero que funciona con energía solar, comenzará su ruta alrededor del globo en marzo de 2015. El promotor y piloto del avión, Bertrand Piccard, presentó ayer en Madrid el viaje, que tendrá como punto de partida Abu Dhabi. Durante su travesía pasará por España.

Se han necesitado doce años de cálculos, simulaciones, construcciones y pruebas para llegar al lanzamiento de la segunda versión del Solar Impulse, el único avión preparado para viajar alrededor del mundo con energía solar. El reto es difícil: volar sin combustible, con un solo piloto y durante cinco días con sus noches sobre los océanos de un continente a otro.

“Cuando tuve la idea de este proyecto, los únicos aviones que podían volar así eran algunos prototipos de 4 metros y 50 gramos de carga. Necesitábamos tener la envergadura de un Jumbo y la masa de un coche: cada gramo es un peso para nosotros”, ha explicado hoy en Madrid Bertrand Piccard, el promotor del proyecto y piloto de la nave.

El HB-SIB es el nombre de este avión solar monoplaza de fibra de carbono, que tiene una envergadura de 72 metros y un peso total de 2.300 kg, equivalente al de un coche. Los cuatro motores integrados, diez veces más ligeros que los convencionales, se alimentan por 17.000 células solares integradas en las alas. Durante el día, estas células también recargan las baterías de litio de 633 kg de peso, lo que permite al avión volar y tener una autonomía prácticamente ilimitada.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 04 diciembre a las 19:22:23 (42 Lecturas)
 
Marte: una historia de agua y vida
 

El día 2 de diciembre se cumplen 43 años del primer aterrizaje de una nave terrestre sobre la superficie del planeta Marte. Fue ese día de 1971 cuando la sonda Marsnik 3, de la Unión Soviética, aterrizó y transmitió información desde el planeta rojo.

En conmemoración de dicha efeméride reproducimos a continuación un artículo sobre Marte escrito por el Dr. Manuel Vázquez Abeledo, Investigador y Coordinador de Proyectos en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El artículo se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife”, de Santa Cruz de Tenerife, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web.

Marte: una historia de agua y vida.

La invención del telescopio permitió descubrir los primeros detalles de la superficie de los planetas más cercanos, entre ellos Marte. Las zonas oscuras observadas parecían ser mares y los brillantes casquetes polares hielos, en perfecta analogía con nuestro planeta.

En 1877, el italiano Giovanni V. Schiaparelli observó unas  estructuras rectilíneas sobre la superficie de Marte a las que denominó canales. El francés Camille Flammarion y el estadounidense Percival Lowell las interpretaron como gigantescas construcciones hidráulicas realizadas por una civilización marciana en un intento de traer agua de las zonas polares al ecuador. Los medios de comunicación de aquellos tiempos difundieron la noticia y desde entonces los "marcianos" han invadido, si no nuestro planeta, al menos un amplio número de obras literarias y cinematográficas.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 04 diciembre a las 19:18:57 (45 Lecturas)
 
El polo norte casi no tenía hielo hace cuatro millones de años
 

Según una investigación internacional con participación de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), el casquete de hielo en el Ártico no ocupó su extensión actual hasta hace unos 2,6 millones de años. El estudio, publicado en Nature Communications, apoya las actuales predicciones que apuntan a la desaparición del hielo en el océano Ártico a lo largo de este siglo.

Hace entre 5,3 y 2,6 millones de años, la Tierra experimentó por última vez un periodo de tiempo prolongado con un clima, en promedio, cálido, antes de que las edades de hielo comenzaran a alternar con períodos interglaciales suaves como el actual.

Investigadores de la UAB, de la Universidad de Tromsø (Noruega) y de la Universidad de Plymouth (Reino Unido), han estudiado la tendencia en la extensión del hielo del océano Glacial Ártico durante este periodo, y han descubierto que el casquete polar ártico en su máximo, en invierno, no ocupó su extensión actual hasta hace unos 2,6 millones de años. La extensión de la cubierta de hielo en el Ártico era mucho menor a la actual hace entre cuatro y cinco millones de años.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 04 diciembre a las 19:17:20 (39 Lecturas)
 
Un modelo predice los efectos de las sustancias químicas en la salud
 

El análisis de fármacos, productos naturales y sustancias medioambientales permite identificar los fragmentos químicos responsables de causar un efecto terapéutico o perjudicial para la salud humana. Este conocimiento puede ser de utilidad para generar fármacos con menos efectos secundarios, relacionar enfermedades y dar nuevos usos a fármacos ya aprobados. El modelo predictor ideado por los investigadores del IRB Barcelona da información para el tratamiento de un 20% de enfermedades humanas.

Las bases de datos actuales contienen información de miles de moléculas, entre medicamentos, sustancias naturales y agentes químicos medioambientales, asociadas a enfermedades, ya sea porque tienen efectos adversos o terapéuticos.

Partiendo de este conocimiento acumulado durante años y disponible en bases de datos, científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) liderados por el investigador ICREA Patrick Aloy, han ideado un modelo predictor que permite asociar fragmentos químicos con efectos positivos o negativos para un 20% de las enfermedades humanas.

El estudio se publicó ayer en Nature Communications y puede tener aplicación para diseñar fármacos más seguros, detectar asociaciones entre enfermedades y dar nuevos usos a fármacos ya aprobados.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 04 diciembre a las 19:15:36 (55 Lecturas)
 
Imposturas intelectuales
 

El día 28 de noviembre de 2014 se cumplen 20 años del comienzo de una historia muy divertida, aunque la cosa no hizo ninguna gracia a determinados psicoanalistas y filósofos “muy respetados mundialmente” (?), como Julia Kristeva, Luce Irigaray, Jacques Derrida, Bruno Latour, Jean Braudillard o Paul Virilio.

A otros, como al charlatán (y psicoanalista) Jacques Lacan o a su colega Félix Guattari, ni les hizo gracia ni se la dejó de hacer, porque ya habían fallecido en 1981 y en 1992 respectivamente; Gilles Deleuze tampoco vivió para ver publicada la historia pues falleció en 1995.

Al grano. Tal día como hoy, hace 20 años, se recibía en la sede de la considerada prestigiosa (hasta entonces) revista de estudios culturales “Social Text” un manuscrito que llevaba por título “Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity” (es decir, con perdón, “Transgredir las Fronteras: Hacia una Hermenéutica Transformadora de la Gravedad Cuántica”). El artículo, tras una revisión solicitada, se publicó por fin en la revista en el número doble de primavera/verano de 1996 (nos 46/47, pp. 217-252), e iba firmado por Alan David Sokal, profesor de Física en la Universidad de Nueva York a la par que extraordinario bromista (¡un campeón!).

Y fue publicado con todos los “pronunciamientos” favorables, pese a tratarse, como admitió el autor posteriormente, de “un artículo paródico plagado de citas absurdas, pero desgraciadamente auténticas, sobre física y matemáticas, tomadas de célebres intelectuales franceses y estadounidenses”.

Como se ha escrito en alguna ocasión, “Su intención era desenmascarar, a través de su sátira, el uso intempestivo de la terminología científica y las extrapolaciones abusivas de las ciencias exactas a las (por algunos denominadas “ciencias”) humanas. De un modo más general, Sokal había querido denunciar con su artículo el relativismo posmoderno para el cual la objetividad es una mera convención social. Esta parodia desencadenó un intenso debate entre los intelectuales más relevantes de Francia y de otros países.”

Desde el ACDC de la ULL queremos conmemorar el vigésimo aniversario del comienzo de esta broma genial recomendando la lectura de la imprescindible obra “Imposturas intelectuales”, nacida en 1997 del artículo antes citado y escrita por el propio Alan D. Sokal en colaboración con Jean Bricmont, profesor de Física Teórica en la Universidad de Lovaina, con la que, según escribió Jon Henley en “The Guardian”, consiguieron demostrar que la filosofía francesa actual es una sarta de bobadas.

Así pues, busquen, comparen, y como no encontrarán nada mejor para partirse de risa… cómprenlo y léanlo.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 28 noviembre a las 11:33:38 (124 Lecturas)
 
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2007, Año de la Ciencia. Serie de 45 artículos
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