En ella encontrarán toda la información sobre las actividades desarrolladas por el ACDC de la Universidad de La Laguna (Tenerife) en relación con nuestros intereses: la divulgación científica, el análisis objetivo de las pseudociencias y la difusión del pensamiento crítico.  
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Grandes libros de la ciencia (2)
 

Hoy, 23 de abril, se celebra en todo el mundo el “Día Internacional del Libro”. En conmemoración de dicha efeméride reproducimos a continuación el segundo de una serie de tres artículos acerca de algunos de los grandes libros de la ciencia, escrito por el Dr. José María Riol Cimas, Profesor Titular de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de La Laguna y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. El artículo se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife”, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web. El tercer artículo de la serie se publicará en nuestra web mañana, día 24 de abril de 2014.


Grandes libros de la ciencia (2).

Con el siguiente artículo, segundo de esta pequeña serie, continuamos nuestro recorrido por algunos de los grandes libros que han pasado a la historia, no ya sólo de la ciencia, sino también de la cultura universal.

Systema naturae (El sistema de la naturaleza, 1735).
    
La producción científica de Carl von Linné (1707-1778) es abrumadora, pero entre todas sus obras destaca sobremanera aquella en la que presenta su clasificación de los reinos de la naturaleza, El sistema de la naturaleza, cuya primera edición publicada en 1735 sólo era un folleto de catorce páginas. La duodécima edición, última publicada en vida de Linné, entre 1766 y 1768, ya alcanzaba las dos mil trescientas páginas, contemplando la clasificación de casi ocho mil especies de plantas y más de cuatro mil de animales. En su sistema actualizado, siendo la especie la unidad elemental, cada categoría se encuentra comprendida en otra superior: especie, género, familia, orden, clase, phylum y reino.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 23 abril a las 08:33:35 (27 Lecturas)
 
El encantamiento de Sardina del Sur
 

El 20 de abril de 2014 se publicó en el periódico “La Provincia”, de Las Palmas de Gran Canaria, el artículo titulado “El encantamiento de Sardina del Sur”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

El encantamiento de Sardina del Sur.

En 1991 el desaparecido periodista F. Padrón publicó en su página de la prensa local tinerfeña un relato sobre una observación maravillosa que bautizó como “el encantamiento de Sardina”. Habría tenido lugar en los años 40 en Sardina del Sur (Santa Lucía de Tirajana), y el protagonista fue Juan Pérez Vega.

El citado periodista asegura que el encantamiento lo contemplaron “Juan y sus hijos, hoy con más de sesenta años, cerca de la orilla del mar, en las proximidades del Castillo del Romeral. Casi cincuenta años han transcurrido de aquello”. Juan Pérez comentó así su visión: “Mire usted: yo siempre he oído decir, y lo creo, que es positivo, que Sardina está encantada. Yo vi… ‘movimiento’, y, desde luego, yo vi lo que le cuento. Yo estaba ‘diendo’ a Casa Santa, que está muy cerca del Castillo. En aquel entonces trabajaba con un señor que llevaba una finca, y ‘díamos’, de aquí, yo y mis dos hijos, los más viejos, antes de aclarar el día, porque era lejos y teníamos que ir dando pata, ya que en ese entonces no había coches, como hoy, ni nada… Íbamos todos los días caminando cerca de la misma playa, donde estábamos trabajando”.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 23 abril a las 08:31:15 (4 Lecturas)
 
Grandes libros de la ciencia (1)
 

Mañana, 23 de abril, se celebra en todo el mundo el “Día Internacional del Libro”. En conmemoración de dicha efeméride reproducimos a continuación el primero de una serie de tres artículos acerca de algunos de los grandes libros de la ciencia, escrito por el Dr. José María Riol Cimas, Profesor Titular de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de La Laguna y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. El artículo se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife”, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web. Los siguientes artículos se publicarán en nuestra web los días 23 y 24 de abril de 2014.

Grandes libros de la ciencia (1).

Hoy, el principal medio para comunicar los resultados científicos es la publicación de artículos en las revistas científicas. No obstante, a lo largo de la historia de la ciencia, muchas veces los resultados se han publicado en libros, algunos de los cuales se han convertido en joyas de la cultura universal. A continuación, algunos ejemplos.

De humani corporis fabrica, libri septem (Siete libros sobre la estructura del cuerpo humano, 1543).

En 1543 se publicó un libro que señaló el nacimiento de la Anatomía como ciencia. Su autor fue un médico belga de sólo 29 años llamado Andries van Wesel, más conocido por su nombre latinizado: Andreas Vesalius (1514-1564).


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 22 abril a las 09:46:39 (36 Lecturas)
 
Escépticos en el pub (abril de 2014): Casa amarilla, Tenerife y la mente del simio
 

El martes, 29 de abril de 2014, a partir de las 20:00 horas, la Cafetería "Café 7" (Calle El Juego, nº. 7, La Laguna) acogerá el encuentro vigésimo quinto de "Escépticos en el Pub" (Canarias), correspondiente al mes de abril de 2014.

El evento consistirá en una charla titulada “Casa amarilla, Tenerife y la mente del simio”, impartida por el Dr. Carlos J. Álvarez González, Profesor Titular de Psicología Básica en la Universidad de La Laguna.

Te esperamos. ¡No nos falles!

Organizan: Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la Universidad de La Laguna, Café 7, Lagenda y Hacer para el desarrollo.

Colaboran: ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, Laetoli, GoPro, Cátedra Cultural Francisco Tomás y Valiente y Radio Campus.

Carlos Javier Álvarez González es Doctor en Psicología y Profesor Titular de Universidad en el Departamento de Psicología Cognitiva, Social y Organizacional de la Universidad de La Laguna. Su campo de investigación es la neurociencia cognitiva del lenguaje, concretamente la percepción y producción de palabras. Es autor de publicaciones internacionales en revistas científicas de prestigio, en revistas nacionales, así como de capítulos de libros sobre estos temas. Colabora con investigadores australianos y europeos, y ha sido profesor e investigador invitado en la Universidad de Nueva Gales del Sur (Sydney, Australia), en la Universidad James Cook (Cairns, Australia) y en el Instituto Max Planck de Psicolingüística (Nijmegen, Holanda). Está interesado por la divulgación de la ciencia, el fomento del pensamiento crítico y la visión escéptica de las pseudociencias. En esta línea  ha publicado libros, capítulos de libros y artículos en revistas de divulgación y en prensa diaria, y ha participado en diversos programas de radio y televisión.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 22 abril a las 09:43:25 (32 Lecturas)
 
Presentación de la obra “Los libros de autoayuda ¡vaya timo!”
 

Con la participación de Eparquio Delgado (autor), Carlos J. Álvarez González
(Profesor Titular de Psicología Básica de la ULL y prologuista) y José María Riol Cimas (Director del Aula Cultural de Divulgación Científica de la ULL).

Miércoles, 23 de abril de 2014, a las 12:00 h.
Aula de Audiovisuales de la Facultad de Psicología (Campus de Guajara).
Universidad de La Laguna.
Acto organizado por el Aula Cultural de Divulgación Científica (ACDC) de la Universidad de La Laguna.

Los libros de autoayuda ¡vaya timo!
Eparquio Delgado (Prólogo de Carlos J. Álvarez González).
Editorial Laetoli. www.laetoli.es (Colección ¡Vaya timo!, nº 22).
Pamplona (2014), 163 páginas.
ISBN: 978-84-92422-69-2

“La idea del ‘tú puedes’ —afirma el autor— ha sido hasta ahora el blanco de la mayoría de los análisis críticos de los libros de autoayuda, sobre todo por reducir cualquier problema a sus manifestaciones subjetivas. En consonancia con el individualismo cultural propio del llamado capitalismo tardío, los libros de autoayuda limitan los problemas a sus consecuencias psicológicas, atribuyendo el éxito o fracaso exclusivamente a las acciones de la persona e ignorando las causas externas o materiales, que en muchos casos no pueden ser abordadas sin recurrir a los otros, a la política o a la acción grupal. Cualquier situación se puede afrontar simplificándola como un problema relacionado con el desarrollo personal o la elevación de la conciencia. Todo ello en un contexto cultural donde el éxito económico se interpreta como dependiente exclusivamente de la actitud y la autoestima de la persona, obviándose la existencia de desigualdades, y donde se afirma gratuitamente que cualquier enfermedad, como el cáncer de mama, tiene su origen en la mente”.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 22 abril a las 09:40:20 (40 Lecturas)
 
La lista de la vergüenza
 

El 17 de abril de 2014 se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife” el artículo titulado “La lista de la vergüenza”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

La lista de la vergüenza.

Desde hace algunos años, las universidades españolas, ayuntamientos y centros sociales han empezado a ceder aulas, paraninfos y salones para actividades más propias de las ferias de fenómenos y de charlatanes vendedores de crecepelos. Es como si les hubiese entrado un deseo irreprimible de arrojar su prestigio, o su simple consideración social como centro de investigación más o menos respetable, por alguna alcantarilla. La Lista de la Vergüenza (http://listadelaverguenza.naukas.com) es una web alojada en Naukas (http://naukas.com), uno de los portales de divulgación científica más importantes de España. El hacedor de la Lista es el abogado Fernando Frías, que mantiene informado a todo el que desea conocer qué disparates acogen las universidades españolas y otros lugares públicos.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 21 abril a las 09:13:32 (101 Lecturas)
 
El Instituto Español de Oceanografía (IEO) cumplió 100 años
 

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) cumplió 100 años de vida el 17 de abril de 2014. Fundado por el profesor Odón de Buen, fue una de las primeras instituciones científicas del mundo que se dedicó exclusivamente a la investigación del mar y sus recursos. Actualmente, el IEO es un organismo de referencia a nivel mundial, que desarrolla una importante labor científica en oceanografía y ciencias del mar. Además, representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con las ciencias marinas y con la investigación pesquera.

El jueves 17 de abril se cumplieron 100 años de la creación, por Real Decreto, del Instituto Español de Oceanografía (IEO), en el cual se aglutinaron la Estación Marítima de Zoología y Botánica Experimental de Santander, el Laboratorio Biológico Marino de Baleares y la Estación Biológica-Marina de Málaga.

El IEO se dedica a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino, también trabaja en acuicultura y representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Sus tres grandes áreas son: Pesquerías, Medio marino y Protección ambiental y Acuicultura. “Como país ligado al mar, España ha tenido en el IEO un activo importantísimo de su ciencia durante un siglo”, declaró Carmen Vela, secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación. “Además, como organismo asesor del Gobierno en asuntos oceanográficos, ha demostrado su capacidad para actuar con rapidez, eficacia y seriedad en casos de crisis”, añade. “En definitiva, el IEO celebra su centenario con la tranquilidad que confiere el trabajo bien hecho, por lo que deseo que estos 100 años sean solo el inicio de una andadura plena de éxitos en el apasionante mundo de la oceanografía”.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 21 abril a las 09:11:39 (35 Lecturas)
 
Enseñanza de las ciencias en la didáctica escolar (ENCIENDE) recomienda el sitio web del ACDC
 

La Confederación de Sociedades Científicas de España (COSCE), en el marco de su proyecto ENCIENDE, ha decidido recomendar nuestro sitio web como portal de divulgación científica. Véase http://www.cosce.org/

Esta confederación agrupa a 75 sociedades científicas, entre las que se cuentan las reales sociedades españolas de Física, de Química y de Matemática, o las sociedades españolas de Bioquímica y Biología Molecular, de Microbiología, de Paleontología y de Psicología Experimental, por citar sólo algunas.

La COSCE lanzó en 2010 su proyecto ENCIENDE, que es “ENseñanza de las CIENcias en la Didáctica Escolar”, un proyecto impulsado por la COSCE para fomentar la enseñanza de las ciencias en las edades más tempranas. Con este proyecto, la COSCE emprendió en 2010 su papel de puente entre la comunidad educativa y la comunidad científica, para involucrar a toda la sociedad y trabajar en pro de una ciudadanía sensibilizada, educada y formada en ciencia” (http://enciende.cosce.org/).

En el marco del proyecto ENCIENDE nuestro sitio web es uno de los ocho recomendados como recursos en el apartado de “Publicaciones y portales de divulgación científica”, por lo que estamos especialmente satisfechos.

Véase: http://enciende.cosce.org/index.asp?item=21&idiomaNum=1&emp=enciende


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 15 abril a las 08:36:18 (89 Lecturas)
 
Un congreso de médiums y cazafantasmas, en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
 

Por su gran interés, reproducimos a continuación el comentario de Luis Alfonso Gámez en su blog Magonia del 14 de abril de 2014 (accesible pulsando en ESTE ENLACE).

Un congreso de médiums y cazafantasmas, en la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.

Médiums, cazafantasmas, buscadores de psicofonías, sujetos que enseñan a conectar con “nuestra esencia divina”…

Es parte del plantel de participantes en el III Congreso Nacional del Misterio, que se celebrará en el paraninfo de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) el 7 y 8 junio. Un encuentro del que me he enterado gracias al escéptico Ricardo Campo, tan escandalizado como yo porque una universidad acoja un acto dedicado a la difusión de la anticiencia y la superstición.

El organizador del Congreso Nacional del Misterio es Ulises Acosta, un muy crédulo promotor turístico canario. “Me encantan todos los temas relacionados con nuestros antepasados, misterios egipcios, mayas, etruscos, cualquier civilización que guardó sus secretos, me apasiona. Por otro lado, soy un enamorado de todos los casos de poltergeist que te puedas encontrar, avistamientos de ovnis y experiencias cercanas a la muerte”, decía el año pasado. Después de una primera edición en un palacio de congresos en San Bartolomé de Tirajana y una segunda en un teatro de Telde, ha conseguido que entren en la universidad unas jornadas que se abrirán en la madrugada del 7 de junio con la emisión en directo de Espacio en Blanco, el programa pseudocientífico de Miguel Blanco en Radio 1.


Enviado por divulgacioncientifica el Martes, 15 abril a las 08:32:51 (58 Lecturas)
 
Homeopatía institucional
 

El 12 de abril de 2014 se publicó en “Principia”, el suplemento de divulgación científica del periódico “Diario de Avisos” de Santa Cruz de Tenerife, coordinado por Verónica Martín, el artículo titulado “Homeopatía institucional”, aprobado como comunicado por los miembros del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

También se puede consultar en esta dirección web:
http://ciencia.diariodeavisos.com/2014/04/12/homeopatia-institucional-en-canarias/

Homeopatía institucional.

En las últimas semanas, diversas personas responsables de algunas instituciones públicas han decidido promocionar un modelo médico anticientífico y obsoleto: la homeopatía.

Recientemente, el Vicerrectorado de Relaciones Universidad y Sociedad de la Universidad de La Laguna (ULL) y la Consejería de Educación y Cultura del Cabildo de Lanzarote publicaron la convocatoria para la presentación de proyectos de cursos de extensión universitaria, para la programación de la Universidad de Verano de Lanzarote 2014. En la convocatoria se hacía constar que se valorarían “positivamente aquellos proyectos de cursos que aborden, de manera específica, los siguientes temas propuestos (…)”. Uno de ellos, sorprendentemente, era “La Homeopatía: recursos, tratamientos y terapias”.

Por otro lado, el pasado lunes teníamos conocimiento de que el Presidente del Parlamento de Canarias había decidido ceder la sede de la institución para la celebración, el 10 de abril, de una conferencia en relación con la antedicha pseudociencia a la que el Presidente invitaba expresamente.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 14 abril a las 08:13:02 (88 Lecturas)
 
Horóscopos: poca astrología, mucha autoayuda
 

Si las pseudociencias son fruto de la ignorancia, ¿cómo se explica que entre los fans de los oráculos zodiacales haya muchas personas con estudios medios o superiores? Una lectura atenta revela que el contenido de los horóscopos no tiene nada que ver con la astrología, sino con una psicología barata de apoyo que apela a la ‘inteligencia emocional’ de lectores predispuestos por los manuales de autoayuda.

Lo hemos escuchado mil veces: ¡qué vergüenza la presencia de astrología en la prensa! La queja recurrente de científicos y divulgadores tiene fundamento: sacando honrosas excepciones (Público, por ejemplo), los horóscopos campan a sus anchas en las páginas de los periódicos, sea en los de referencia o en los gratuitos.

Tan firme se muestra esta apuesta editorial que, hace unos años, un amigo profetizó que, antes que suprimir los horóscopos, los editores preferirían quitar los suplementos de ciencia. Hasta el momento su profecía se viene cumpliendo a rajatabla. Si bien en algunas ediciones en papel los oráculos zodiacales han desaparecido, en conjunto han ganado espacio en los diarios digitales, como se aprecia en ABC.es, que además ofrece el horóscopo chino.

Los editores se justifican diciendo que a los lectores les gustan. Para mí lo curioso no es tanto el tirón popular de la astrología como el nivel educativo de sus fans. Ya en los años 80 una encuesta francesa advertía que aquella contaba con más seguidores entre personas con estudios medios o superiores que entre quienes tenían apenas el graduado escolar (que esa estadística no ha perdido vigencia me lo acaban de confirmar mis alumnos universitarios, forofos confesos del horóscopo de 20 Minutos). Tremenda desilusión: se pensaba que las pseudociencias eran fruto de la ignorancia, un vestigio oscurantista que la modernización tarde o temprano liquidaría como la luz barre las tinieblas; mas la educación no ha tenido el efecto esperado. ¿Cómo se explica esto?


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 14 abril a las 08:08:08 (53 Lecturas)
 
Homeopatía: una pseudociencia muy rentable
 

El día 10 de abril se cumplen 259 años del nacimiento, en 1755, de Samuel Hahnemann, inventor de la pseudociencia denominada homeopatía. Conmemorando la fecha de su nacimiento, diversas asociaciones homeopáticas han establecido el 10 de abril como “Día Internacional de la Homeopatía”.

El Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna no puede dejar de sumarse a la celebración y, por tal motivo, reproducimos a continuación el artículo titulado “Homeopatía: una pseudociencia muy rentable”, escrito por el Dr. Miguel Ángel Sabadell, Doctor en Física (especialidad de Física Teórica) y editor de ciencia de la revista de divulgación científica “Muy Interesante”. El artículo se publicó en el periódico “La Opinión de Tenerife”, y está disponible en su formato original en la sección “Biblioteca” de esta página web.

Homeopatía: una pseudociencia muy rentable.

En 2005 la revista médica The Lancet publicaba un estudio comparativo de todos los experimentos sobre homeopatía realizados con garantías metodológicas. La conclusión: «No hay evidencia convincente de que sea superior al placebo». Pero más importante fue el editorial de la revista, donde se decía que, a pesar de ciento cincuenta años de resultados desfavorables, «cuanto más se diluye la evidencia para la homeopatía, mayor parece su popularidad».

Los remedios homeopáticos son de risa. Para hacernos una idea: tomen un grano de arroz, tritúrenlo y disuélvanlo en un bol de agua del tamaño del sistema solar. Ahora llenen un vaso con esa disolución y viértanlo en otro bol del mismo tamaño. Repitan esto cien veces: el vaso final es un potentísimo medicamento homeopático. ¿Qué contiene? Agua y sólo agua. En una dilución estándar tendría que beber 29.803 litros para esperar encontrar una molécula de la supuesta medicina.


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 10 abril a las 09:00:51 (127 Lecturas)
 
La homeopatía en las noticias de nuestro sitio web
 

Hoy día 10 de abril es el “Día Internacional de la Homeopatía”. Nos sumamos a la celebración desde el ACDC de la ULL, publicando una “revisión bibliográfica” de las noticias que han aparecido en este sitio web acerca de la pseudociencia de la homeopatía, desde la puesta en funcionamiento del sitio, el 26 de marzo de 2009.

En ningún caso, bajo ningún concepto, de ninguna manera… pueden perderse la noticia número 18 y última de la lista. Agradecerán el consejo.

Lista de noticias:

1. Las terapias homeopáticas para el dolor de cabeza no son superiores al placebo.
20 de febrero de 2014.
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=626&mode=&order=0&thold=0

2. Homeopatía ¿cura o estafa?
14 de febrero de 2014.
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=621&mode=&order=0&thold=0

3. Declaración de la Organización Médica Colegial.
19 de diciembre de 2013.
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=555&mode=&order=0&thold=0

4. TVE recomienda la homeopatía frente a las vacunas.

27 de noviembre de 2013.
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=529&mode=&order=0&thold=0

5. La homeopatía ¡vaya timo!

02 de julio de 2013.
http://www.divulgacioncientifica.org/modules.php?name=News&file=article&sid=372&mode=&order=0&thold=0


Enviado por divulgacioncientifica el Jueves, 10 abril a las 08:57:45 (115 Lecturas)
 
Nueva Atlántida
 

El día 9 de abril se cumplen 388 años del fallecimiento, en 1626, de Francis Bacon. “Considerado uno de los padres del empirismo, sus obras y pensamientos ejercieron una influencia decisiva en el desarrollo del método científico.”

Desde el ACDC de la ULL aprovechamos tal efeméride para recomendar la lectura de una de las utopías más conocidas, su obra “Nueva Atlántida”.

Texto de la cubierta trasera:

Esta obra inacabada, escrita en 1623 y publicada póstumamente en 1627, es un ejemplo de literatura utópica; un proyecto de la razón social, política y científica. En ella se nos muestra la isla de Bensalem, paradigma de sociedad donde, de la mano de la ciencia, reina la concordia y la felicidad. Bajo la apariencia de una historia veraz, Bacon nos describe una sociedad ficticia en la que la investigación concebida según su nuevo método es una realidad, dando así una salida ideal a su fracasada ambición de crear una comunidad de científicos. La Casa de Salomon de Bensalem, sustituta imaginaria de dicha comunidad, es, pues, la protagonista de esta obra.

Esta edición, realizada exclusivamente a partir del texto inglés original, contiene, además de un estudio crítico de la vida y pensamiento de Francis Bacon, una disertación sobre la leyenda de la Atlántida, de Platón a la actualidad.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 09 abril a las 08:52:01 (51 Lecturas)
 
Las Islas Canarias, protagonistas de la imagen del año de la NASA
 

Los seguidores de la NASA en internet han elegido –por segundo año consecutivo– una imagen de las Islas Canarias como foto del año entre las miles captadas por varios satélites, una instantánea en la que parece que el archipiélago navega sobre el agua, dejando tras de sí una estela en el mar.

El Observatorio de la Tierra de la agencia espacial estadounidense ha hecho público hoy el resultado final del segundo torneo que organiza para que internautas de todo el planeta escojan su imagen del año.

Este año, entre los 32 candidatos de partida figuraba una bella imagen del archipiélago canario captada por el satélite Terra el 13 de junio de 2013, en la que sus siete islas parecen navegar sobre el agua, dejando tras de sí una estela en el mar.

En realidad, la foto muestra cómo los vientos predominantes en el archipiélago, los Alisios, azotan el norte de las islas, las rodean y dejan al sur una zona de calma sin apenas oleaje.


Enviado por divulgacioncientifica el Miércoles, 09 abril a las 08:50:06 (50 Lecturas)
 
No vengas al sur, Aurora
 

El 5 de abril de 2014 se publicó en “Principia”, el suplemento de divulgación científica del periódico “Diario de Avisos” de Santa Cruz de Tenerife, coordinado por Verónica Martín, el artículo titulado “No vengas al sur, Aurora”, escrito por Ricardo Campo Pérez, Doctor en Filosofía y miembro del Aula Cultural de Divulgación Científica. Por su gran interés lo reproducimos más abajo. Se puede descargar el artículo en su formato original en ESTE ENLACE.

No vengas al sur, Aurora

En marzo de 1999 un contador de cuentos de misterios comerciales fabricó una pieza del género bajó el título “OVNIS en Canarias en el siglo XVIII”, que es empezar mal adrede. Se refirió a un relato del cronista Lope Antonio de la Guerra y Peña incluido en Memorias. Tenerife en la segunda mitad del siglo XVIII, y que dice así:

“El 18 de Enero poco más después de una hora de puesto el Sol se divulgó en esta Ciudad el rumor de que quizá en los Montes de Taganana se havía prendido fuego atendiendo a que aquella parte del cielo parecía estremadamente inflamada, roja, i bañada de resplandor más vivo; pero, habiéndose observado con alguna más atención, se conoció que era una Aurora Boreal. La noche, aunque fría, estaba serena, las nubes corrían bastantemente dispersas, la inflamación i color sanguíneo se estendía por toda la parte del Norte desde el Oriente hasta algunos grados más allá del occidente con una luz a la verdad muy encendida, pero nada tumultuosa, agitada, ni vacilante. Esta iluminación haviendo comenzado a extinguirse por puntos estaba ya a las 12 casi enteramente remisa. No dexó no obstante de causar un extraordinario temor en algunas Poblaciones de la isla en unas por considerar haverse prendido algún fuego en sus inmediaciones, para cuya extinción salieron exploradores, i en otras por considerar era fuego del Cielo fulminado por nuestras culpas...”


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 07 abril a las 08:36:40 (62 Lecturas)
 
La historia de Charlie y Algernon sigue siendo ciencia ficción
 

55 años de la novela que se anticipó a las técnicas de neuromejora.

Si hay una novela sobre neurociencia que ha hecho pensar y llorar a millones de personas es Flores para Algernon, de Daniel Keyes. Ahora, el relato breve del que nació este best seller cumple 55 años. En él, un joven con discapacidad cognitiva, y su amigo, un ratón de laboratorio, multiplican su cociente intelectual gracias a una prometedora terapia. Hace más de medio siglo, el autor ya planteó las implicaciones éticas que conllevan algunos de los avances actuales en neurociencia.

A cualquier editor le sangrarían los ojos con solo leer los primeros párrafos del relato de Charlie Gordon: “Toda mi vida e sentido deseos de ser listo en bez de tonto [sic]”, suspira.

Hace 55 años que se escribieron esas líneas. Quien las firmaba era un panadero de 32 años con discapacidad intelectual que se sometería a una cirugía para aumentar su inteligencia. Pero en realidad, Charlie no existió; es el protagonista de Flores para Algernon, una novela considerada por la crítica como una de las mejores obras de ciencia ficción.

La extraordinaria ternura de Charlie y su relación con Algernon, el ratón de laboratorio que antes ha pasado por la misma operación, convierte a esta obra en una de las más conmovedoras de su género.

En abril de 1959, la revista The Magazine of Fantasy & Science Fiction publicó un relato corto de Daniel Keyes (Nueva York, 1927) que dio origen a la novela. Hoy el libro se sigue recomendando como lectura escolar y de él han surgido un musical, adaptaciones para televisión, radio y danza; e incluso una película. Hollywood llevó la historia a la gran pantalla y el actor Cliff Roberston ganó un Oscar por la interpretación de Charlie.


Enviado por divulgacioncientifica el Lunes, 07 abril a las 08:34:40 (60 Lecturas)
 
El ébola sigue avanzando en Guinea
 

La incipiente transmisión de ébola en el país africano preocupa a la OMS.

Desde enero, el virus del ébola ha provocado 80 muertes en Guinea. La Organización Mundial de la Salud ha enviado más de 3,5 toneladas de material de protección a Conakry, su capital, para que sea distribuido en los centros de salud que se ocupan del brote. Organizaciones como Médicos Sin Fronteras afirman que se trata de un episodio "sin precedentes".

Con una tasa de mortalidad de hasta el 90%, el virus del ébola –una de las enfermedades epidemiológicas más temidas debido a la falta de vacuna o tratamiento eficaz– afecta a la población de Guinea desde enero.

Los últimos datos confirman 122 casos de personas infectadas en Guinea, 80 de las cuales han muerto, por lo que para evitar más contagios la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha enviado más de 3,5 toneladas de material de protección a Conakry, su capital, con el objetivo de que sea distribuido en los centros de salud que se ocupan de la epidemia.

"Tan pronto se confirmó el brote, el pasado 21 de marzo, se empezó a trabajar con el Ministerio de Salud y otras instituciones para poner en práctica las medidas necesarias", afirmó René Zitsamele-Coddy, representante de la OMS en Guinea.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 04 abril a las 08:59:24 (55 Lecturas)
 
El lanzamiento de Sentinel-1A inaugura el nuevo programa de observación de la Tierra
 

Este jueves despega el primer satélite Sentinel de la iniciativa Copérnico, promovida por la Comisión Europea y la ESA para vigilar el medio ambiente y la seguridad a escala global. La nave cuenta con un avanzado radar que monitorizará la superficie de nuestro planeta en cualquier condición meteorológica.

El lanzamiento de Sentinel-1A a bordo de un cohete Soyuz tuvo lugar ayer jueves a las 23:02 h (hora peninsular española) desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou (Guayana Francesa).

Se trata del primer satélite del programa Copérnico de observación de la Tierra, el más ambicioso de la historia. Está diseñado para proporcionar información precisa, actualizada y de fácil acceso para mejorar la gestión del medio ambiente, comprender y mitigar los efectos del cambio climático y garantizar la seguridad ciudadana.

Esta iniciativa está liderada por la Comisión Europea (CE), en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) –responsable de coordinar la distribución de los datos– y la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA). Copérnico es el nuevo nombre del programa de Vigilancia Mundial para el Medio Ambiente y la Seguridad, antes conocido como GMES.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 04 abril a las 08:57:56 (45 Lecturas)
 
Una tablilla babilónica presenta un prototipo redondo del arca de Noé
 

Casi un milenio antes de que se escribiera la Biblia, una pieza de arcilla del tamaño de un móvil ya contaba la leyenda de Atrahasis, un héroe de Babilonia que construyó un arca circular gigante para salvarse de una gran inundación, llevando consigo animales salvajes recogidos de dos en dos. La reliquia se exhibe en el Museo Británico y según uno de sus conservadores este tipo de historias de la antigua Mesopotamia inspiraron el mito del arca de Noé.

Según el Génesis, las costumbres perdidas de los hombres provocaron el gran diluvio universal, una historia del Antiguo Testamento grabada en la memoria colectiva y que esta semana protagonizará Russell Crowe en las salas de cine españolas. El relato dice que solo Noé, su familia y una pareja de animales de cada especie se salvaron tras la subida de las aguas.

“En realidad esto es un mito que probablemente surgió tras una desastrosa inundación hace miles de años en un pasado remoto, mucho antes de que se comenzara a escribir”, explica a Sinc Irving Finkel, conservador del Museo Británico en Londres. “Es, pues, una historia para explicar y reconfortar a la gente, pero solo eso”.

Para apoyar sus palabras, Irving cuenta con una prueba muy valiosa: una tablilla babilónica datada en torno al año 1750 a. C. De tamaño similar a un teléfono móvil, se trata de una pieza de arcilla con 60 líneas de la escritura cuneiforme típica de la antigua Mesopotamia.


Enviado por divulgacioncientifica el Viernes, 04 abril a las 08:56:17 (47 Lecturas)
 
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